Marzo cósmico

¿Quién está libre del Covid-19? Los astronautas de la Estación Espacial Internacional. Créditos: NASA

Por Oscar Alejandro Cruz Toalá de Jatamatzá Club de Divulgación Científica A.C.

Buen día mis queridas y queridos lectores, nos encontramos ya en el mes de marzo, mes cuyo nombre proviene del latín Martius, del cual deriva Mars, nombre en latín de Marte, tres meses han transcurrido de este prometedor 2020, que nos tiene preparado muchas sorpresas y nos ha adelantado algunas otras, como es el caso del Coronavirus, un problema de salud que tiene a varias naciones de cabeza, y aunque no lo creamos, existen tres personas que están libres de Covid-19 y de posible contagio, ¿de quiénes se tratan? Del comandante Oleg Ivánovich Skrípochka de nacionalidad ruso, ingeniero mecánico en la construcción de cohetes; Andrew Morgan, médico de emergencias en la armada de Estados Unidos; Jessica Meir con licenciatura en Artes, Bióloga, Maestría en Ciencia en Estudios Espaciales, Doctora en biología Marina; Ellos forman parte del equipo de Expedition 62 se centró en una variedad de investigaciones en humanos y estudios de biología espacial, Por ejemplo el Astronauta Morgan analiza cómo la ingravidez afecta la expresión genética en ratones, los resultados pueden informar futuras terapias que mantengan a las tripulaciones seguras en el espacio y eviten las condiciones de atrofia muscular en la Tierra; La astronauta Jessica trabajó con células del corazón manipuladas y analizadas con sensores magnéticos , estas muestras espaciales se comparan con los cultivos celulares en el suelo, posiblemente beneficiando la función cardíaca humana en la Tierra y en el espacio; El comandante Oleg Skripochka realiza un estudio ruso de larga duración que exploraba cómo los cosmonautas pilotarán naves espaciales e incluso robots móviles en futuras misiones planetarias. Con todos éstos experimentos en el espacio y con una ventana panorámica a la burbuja azul, ¿a quién no le gustaría estar ahí?

Cabe mencionar que la NASA está tomando medidas preventivas y se rumora posibles cancelaciones de misiones espaciales, para tal caso, los astronautas Hris Cassidy de la NASA, junto con los astronautas rusos Ivan Vagner y Anatoly Ivanishin, que se preparan para una misión espacial internacional están tomando precauciones para evitar llevar el coronavirus al espacio, tienen prohibido abandonar el centro de entrenamiento Star City en las afueras de Moscú antes de su misión el 9 de abril a la Estación Espacial Internacional cuya misión durará 195 días. Es común que los astronautas se encuentren en cuarentena una semana antes de cualquier misión espacial para evitar alguna infección, en esta ocasión los astronautas tuvieron que adelantar la cuarentena.

De izquierda a derecha astronauta Hris Cassidy de la NASA, junto con los astronautas rusos Ivan Vagner y Anatoly Ivanishin

Otro de los problemas que esta pandemia trajo a la exploración espacial es para la Agencia Espacial Europea, ya que la ambiciosa misión ruso-europea “ExoMars” que preveía el envío de un robot al planeta rojo se aplazó dos años, estaba prevista ser lanzada entre los meses de Julio a septiembre de este 2020 y se pospone para agosto o septiembre de 2022; uno de los objetivos de este rover es perforar el suelo marciano al menos dos metros para buscar indicios de vida pasada en el planeta rojo.

El rover ExoMars europeo-ruso, llamado Rosalind Franklin llegará a Marte en 2022, dos años después de lo previsto, a causa del coronavirus (ESA)

Pero también marzo nos trae acontecimientos astronómicos importantes para la comunidad apasionada a la astronomía, este mes Marte nos recuerda los grandes proyectos que se tienen planeado en este año 2020 para volver al planeta rojo, explorarlo y conseguir muestras como hasta ahora no se había podido, extraer muestras del suelo marciano para enviarlo de vuelta a Tierra, para este caso, la NASA no ha realizado un comunicado referente a la reprogramación de la fecha de lanzamiento de esta misión, por mientras seguiremos pendientes de algún aviso oficial, que esperamos con ansias que el “Perseverance” si logre despegar a bordo del Atlas V el próximo 20 de julio.

Sumaremos a este mes algunos acontecimientos astronómicos relevantes, para el miércoles 18 de marzo seremos testigos de la conjunción de la Luna y Júpiter, la conjunción es el acercamiento en un plano de dos cuerpos, en este caso la Luna que está a 386 mil 400 km la veremos “acercarse en un plano” a Júpiter que orbitará al Sol 600 millones de kilómetros de nuestro planeta, este acontecimiento podremos verlo a partir de las 04:00 hr; El 20 de marzo seremos testigos del máximo acercamiento entre Marte y Júpiter, también podremos observarlo a las 04:00 hr; El 24 de Marzo la Luna estará en Apogeo, es decir, en su punto más lejano en su órbita elíptica – espiral alrededor de la Tierra, culminando en su fase nueva; El 31 de marzo veremos la conjunción de Saturno y Marte, todos estos eventos astronómicos podemos apreciarlos a partir de las 04:00 hr, de hecho estos días podremos observar a dos puntos brillantes salir del oriente al cenit hasta las 06:00 hrs y que son Júpiter (el más grande y brillante) y Marte (muy cerca de Júpiter)

Conjunción planetaria marzo. Cortesía: iStock.

Espero puedan ser testigos de estos acontecimientos estelares y los incito a poner los #OjosAlCielo. No se pierdan de nuestro siguiente reporte cósmico, hasta la próxima

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