Celulares, crucial para migrantes y refugiados

Nota: Artículo traducido y publicado con permiso de su autora @hannakozlowska del The Quartz, título original: The most crucial item that migrants and refugees carry is a smartphone

Refugidos cargando celulares en Lesbos, Grecia. Foto AP por Thanassis Stavrakis.

Más de mil millones de personas alrededor del mundo confían en sus teléfonos inteligentes y la mensajería para sentirse presentes en las redes sociales, pero cientos o miles de ellos son personas que están huyendo de la guerra, del hambre en el Medio Oriente y África. (Nota del traductor: Y otras tantas más en America Latina).

Las multitudes de refugiados y migrantes provenientes de Siria y otras partes han inundado Europa este año y aún continúan llegando, estas personas dependen en gran medida de sus celulares y aplicaciones instaladas como WhatsApp, Viber, Facebook Messenger y otras herramientas como Google Maps pues se encuentran realizando viajes de alto riesgo a través de líneas fronterizas tanto en tierra firme como vía marítima, en estos recorridos siempre buscan estar en contacto con sus seres queridos

«Nuestros teléfonos y las baterías extras son más importantes en nuestro viaje que cualquier cosa, inclusive más importante que el alimento,» menciona Wael un migrante Sirio a la agencia de prensa francesa en su travesía a la isla griega de Kos.

La ropa y la comida puede conseguirse a precios relativamente baratos, incluso se puede conseguir dienro en efectivo a través de transferencias o envíos de dinero, pero un teléfono inteligente es crucial.

Los traficantes de personas en el Mediterráneo limitan de forma drástica los objetos que puedes llevar a bordo, pero los teléfonos inteligentes son demasiado necesarios para renunciar a ellos.

Celulares, faros de socorro.

Un migrante Sirio describe al Comité Internacional de Rescate, organización que provee refugio, cómo ha usado su celular para intentar contactar con la guardia costera de Grecia mientras el bote en que navegaba comenzaba a hundirse

La embarcación se encontraba sobrecargada, el motor dejó de funcionar y después de media hora navegando «Estábamos exáctamente entre Turquia y Grecia. Lo sé porque he comprobado el GPS en mi teléfono», dijo. Entonces el clima comenzó a empeorar:

El barco comenzó a llenarse de agua y a hundirse rápidamente. LLamé al guardacostas griego y comencé a gritar «ayúdanos, ayúdanos», pero no pudieron oírme porque mi celular lo había metido en una bolsa de plástico para protegerlo del agua. Así que envíe un mensaje de Whatsapp agregando nuestra posicion de mi GPS y pidiéndoles que nos ayudaran. También envié a mi familia un mensaje con mi posición y les expliqué la situacion «No te preocupes, aunque el clima se encuentra mal lograremos cruzar».

Esta persona terminó por aventarse al mar y sobrevivir.

Facebook como una agencia de viajes

Antes de salir a realizar una travesía tan peligrosa en el Mediterraneo, los refugiados y migrantes buscan en WhatsApp y páginas de Facebook a contrabandistas que montan «agencias de viajes ilícitas«, los «viajeros» incluso comparten información sobre cuál de estos contrabandistas cargan menos personas en sus medios de transporte.

Los traficantes de personas publicitan sus servicios con hermosas fotografías y la promesa de un viaje realizado en las mejores condiciones posibles. Después de que los migrantes pagan enormes sumas de dinero, se enfrentan a la realidad de subirse a un bote desvencijado en lugar del barco que les prometieron.

«Por un lado (las redes sociales) son tecnología muy liberal, pero hay un lado muy oscuro, no hay policías o alguien que las regule y allí abundan personas sin escrúpulos que se aprovechan de los futuros migrantes», menciona Leonard Doyle, portavoz de la Organización Internacional de Migración.

«Afortunadamente Facebook está comenzando a cerrar este tipo de páginas», agregó Doyle.

Sin embargo, nuevas páginas replazan a las que han bloqueado. Y Doyle menciona que con la difusión de la tecnología celular, la explotación de migrantes y refugiados a través de las redes sociales sólo empeora. Además con la aparición de Facebook Zero se abrirá a los contrabandistas la oportunidad de llegar una población más amplia, menos educada y más pobre pues Facebook Zero no requiere contar con un plan de datos para utilizarlo en el celular.
Facebook menciona al respecto: «Animamos a las personas a usar los enlaces de informes que se encuentran en nuestro sitio para que nuestro equipo de expertos pueda revisar el contenido rápidamente».

 

Refugiados sirios observan fotografías de desparecidos y quizá compatriotas ahogados. Fotografía Reuters por Darrin Zammit Lupi

Mapa, guía y manual de instrucciones

Por medio de mensajes de texto y mensajería con sus amigos y familiares que realizaron el viaje antes que ellos, refugiados saben exactamente qué harán cuando lleguen a su destino y además saben con certeza a dónde ir.

Paul Donhoe del Comité Internacional de Rescate menciona qué hacen los refugiados cuando llegan a la isla Griega de Lesbos y no encuentran autobús disponible. «Ellos literalmente dan vuelta a la izquierda y comienzan a caminar: Saben qué hacer pues les han comunicado todo».

Una vez en tierra europea el GPS puede ser la mejor guía. Un hombre que trataba de llegar de Grecia a Macedonia usó su teléfono para cruzar la frontera y usando un mapa digital pudo encontrar el mejor camino para llegar a la estación de tren más cercana al otro lado de la frontera, mencionó el Comité Internacional de Rescate.

Energía es poder

Los celulares inteligentes juegan un papel crucial en las travesías de los refugiados, sin embargo son propensos al robo, descompostura y sobretodo no conseguir conectarlos a una fuente de energía para recargarlos. Lo que más golpeó a Donohoe mientras estuvo en la isla de Lesbos en Grecia fue que «todos, además de buscar refugio, comida, agua estaban tratando de conseguir electricidad para sus celulares».

Varias organizaciones humanitarias se han percatado de cuán importantes son los celuares para los refugiados. El Comité Internacional de Rescate ha entregado miles de cargadores solares en el Líbano, Irak y Siria.

La agencia de refugiados de la ONU entregó 33,000 tarjetas SIM a refugiados de Jordania. La Civil Society and Technology Project equipó mochilas para refugiados y voluntarios que contaban con puntos de acceso Wi-Fi.

Las Selfies son universales

Los celulares de las personas que buscan mejorar sus condiciones de vida en Europa no sólo lo utilizan para sobrevivir, también lo utilizan para celebrar:

Los recién llegados toman fotos que comparten con sus famliares.

 

Refugiados: Son como nosotros

Además de utilizarlos como salvavidas durante su viaje, los celulares inteligentes que llevan los refugiados pueden servir para otro propósito inesperado. Ayudan a demostrar a los habitantes del país anfitrión (y que evitan cualquier interacción con los recién llegados) que ellos, los refugiados, que acampan en los puertos, en las estaciones de tren y cafés, que buscan dónde conectar su celular para cargarlo o dónde hay wifi no son tan diferentes a los pobladores del país al cuál han migrado.

Como James O’Malleyh, del diario Independent, escribió: «¿Estas sorprendido que los refugiados sirios tengan celulares inteligentes? Lo siento pero eres un idiota»

«Creo que se comienza a comprender que la distancia cultural no es tan grande y cosas como la tecnología ayudan a demostrar esta proximidad», menciona Donohoe del Comité Internacional de Rescate. El simple hecho de observar el nivel de inglés de los refugiados y su capacidad para comunicarse fomenta la idea de que «ellos podríamos ser nosotros», comenta Donohoe.

Donohoe describé cómo trabajando y sentado en cafés o restaurantes de la isla de Lesbos en Grecia se conectaba a la red Wifi y en el mismo lugar se encontraban refugiados que estarían utilizando la misma conexión para charlar con sus familiares.

Lamentablemente «Oyes a personas diciendo: ¿Están desesperados y tienen hasta teléfonos inteligentes?» es un sentimiento como si no merecieras tener algún producto de ese tipo. Lo que no se dan cuenta estas personas es que los refugiados son personas educadas, que estaban bien en su casa, en Siria por ejemplo, pero fueron forzadas por una guerra brutal. Como señala The New York Times, el uso de la tecnología por parte de los refugiados es en gran parte por el impulso de decenas de miles de sirios de clase media.

Además, los celulares inteligente son cada vez más baratos y accesibles, y los teléfonos con internet son cada vez más populares en los países en desarrollo: en Jordania, el 41% de las personas encuestadas por el Pew Research Center posee un celular inteligente, en el Líbano, 48%.

El periodista holandés Sam Nemeth ha estado siguiendo el viaje de un sirio apodado «Ideas» que le ha estado envíando mensajes por WhatsApp, Ideas ha hecho su camino a través de Grecia, Macedonia, Serbia, Hungría, Austria, mientras documentaba su viaje en su celular y envíaba actualizaciones a Nemeth que las publica en un blog y grupo de Facebook llamado «Ideas travels: whatsapp odyssey in the Balcanes».

Según Nemeth e Ideas, WhatsApp es tan popular entre los refugiados sirios, porque fue ampliamente adoptado en e país después de que el régimen de Assad cerrara Skype.

Ideas menciona por correo electrónico a Nemeth que sin WhatsApp «(el viaje) le habría llevado mucho más tiempo y los riesgos de haber sido arrestado o asaltado habrían sido mucho mayor». Muchas veces fue guiado por mensajes de otros sirios.

Ideas consiguió su estatus de refugiado en los Países Bajos a finales de agosto, le dijo a Nemeth a través de WhatsApp: Mi llegada fue celebrada en Facebook por los occidentales que han aprendido de mi historia.

Sin comentarios aún.

Deja una respuesta

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Comparta su opinión. Su correo no será público y será protegido deacuerdo a nuestras políticas de privacidad.
A %d blogueros les gusta esto: