Documentan pez que habitó en la época de los dinosaurios tras descubrimiento en cantera de Ocozocoautla

Su característica principal son las espinas en las aletas dorsal y ausencia de espina pélvica. Cortesía: Kleyton Magno Cantalice Severiano

*La descripción fue publicada en la revista británica Papers in Palaeontology.


Kleyton Magno Cantalice Severiano, especialista en paleoictiología dio a conocer que, paleontólogos del Instituto de Geología (IGl) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) hallaron en Chiapas, el fósil de un pez cuya característica principal es la presencia de numerosas espinas en las aletas dorsal y anal.

Se trata de una especie que no había sido identificada y que habitó hace cerca de 95 millones de años, es decir, en la época de la existencia de los dinosaurios.

Cantalice Severiano junto a Eduardo Villalobos Segura, de la Colección Nacional de Peces, y Bruno Andrés Than Marchese del posgrado en Ciencias en Biodiversidad y Conservación de Ecosistemas Tropicales, de la Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas (UNICACH), describieron el fósil y lo bautizaron con el nombre Choichix alvaradoi.

Lo anterior, en honor a Jesús Alvarado Ortega, quien dedica su vida académica al estudio de los peces fósiles en México y a la formación de otros paleontólogos, también es un homenaje a la lengua que se habla en las comunidades cercanas de la cantera.

El especialista en paleoictiología explicó que Choichix alvaradoi es un género y una especie nueva para el mundo, el nombre deriva de la combinación del tsotsil “Choy” que significa pez, y “Ch´ix” espinas, en referencia al número de espinas en las aleta dorsal y anal del fósil.

Agregó que, pertenece a un grupo grande de peces denominados acantomorfos del cual forman parte casi todos aquellos que tienen una espina en sus aletas, como la mojarra, robalo, huachinango, entre otros que hoy se consumen como alimento.

Aunque el nuestro es uno de los más antiguos, descubrimos que se trata de un nuevo grupo de peces por el número de espinas en la aleta dorsal, 13; mientras que otros dos ejemplares anteriores, también recolectados en esa zona, uno con ocho espinas y otro con tres; aunque este último está mucho más diferenciado, de ahí derivó el nombre que le dimos: pez con espinas, detalló el especialista.

Expuso que, la localidad en donde se realizó el hallazgo es un lugar de fósiles conocido en México, pues a partir de 2006 reportan el descubrimiento de peces y plantas, moluscos, crustáceos y amonitas, una zona del Cretácico, en específico del Cenomaniano, de hace unos 95 millones de años.

Podríamos decir que esta especie vivió a la par de los dinosaurios, aunque esto no quiere decir que en esa cantera haya ese tipo de fósiles, pero sí la edad es la misma en la que éstos vivieron; se trata de una cantera donde hay colectas regulares, los ejemplares están muy bien preservados y lo que más se ha recolectado ahí son fósiles de peces, apuntó Cantalice Severiano.

Acentuó que, hasta el momento cuentan con nueve especies de peces encontrados en el lugar, y donde los restos fósiles permiten conocer el tipo de vida en el pasado remoto, incluso la clase de ecosistemas que existieron hace millones de años.

Por otro lado, el especialista en paleoictiología señaló que, una de las características del ejemplar es que no tiene espinas en la aleta pélvica, asimismo, la importancia del hallazgo radica en que los demás peces acantomorfos son conocidos por tener espinas en esa zona.

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Explicó que, al realizar un análisis filogenético observaron que el ejemplar sería el linaje más cercano del ancestro común de todos los peces que cuentan con espinas en las aletas, incluso en la pélvica.

El científico mencionó que varios de los ejemplares colectados en otras localidades fósiles distantes a México, como por ejemplo en el Líbano, son similares a las encontradas en la cantera de El Chango, en Ocozocoautla. 

Por lo anterior, se piensa que Choichix alvaradoi es la especie más primitiva dentro del análisis filogenético, lo que lleva a considerar que el origen de este grupo fue en el país con dispersión y diversificación hacia el mar de Tetis, un océano de la era Mesozoica, previo a la aparición del océano Índico.

Antes se creía que los peces se habían originado allá y que migraron a esta parte de América. Sin embargo, ahora vemos que los peces más antiguos y primitivos estaban en esta región y posteriormente se diversificaron hacia el mar de Tetis, reiteró el especialista.

Por último, informó que Choichix alvaradoi está depositado en la Colección Nacional de Peces de la UNAM, donde queda resguardado y a disposición de quien desee consultarlo para su estudio.

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